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汉字六书指的是什么(汉字六书的具体内容有哪些)
2022-11-22

文·段宏刚

汉字作为世界上最古老的文字形态之一,也是从上古时期诞生的众多文字里,到目前还在使用的文字,距今已超过6000年历史。

由于汉字具有十分强大的影响力,在历史上不断向周边国家的语言体系辐射,以至于目前东亚文化圈许多国家的语言里,少不了汉字的衬托,如,日语里的表音符号假名,常常用汉字来书写日本人的名字。越南京族语里的喃字,是仿照汉字结构原理重新创造的一种文字。韩语里的表音文字谚文,虽然属于拼音文字,但在结构组成上,具有汉字的形态。汉藏语系羌语支系的西夏文,在形态上完全就是汉字的孪生兄弟。女真族的语素文字女真文,借助汉字笔画来拼写,在形态上也属于汉语的孪生兄弟。

甲骨文

冰冻三尺非一日之寒,汉字的形成过程相当漫长,经历了甲骨文、金文、小篆、隶书、楷书、行书等阶段,完全按照化繁为简的过程在演进,变圆笔为方笔,简化笔画和结构,最终让其达到易认、易写、易记的要求,成为优质的书面交流工具。

说到汉字的产生过程,就不得不说六书。

六书是指汉字的六种造字方法和构成方式,按照诞生时间顺序,分别是象形、指事、会意、形声、转注、假借。

“六书”最早的出处来自儒家经典著作《周礼·地官》里:保氏掌谏王恶,而养国子以道,乃教之六艺:一曰五礼;二曰六乐;三曰五射;四曰五驭;五曰六书;六曰九数。

虽然出现了“六书”的名称,但具体指代什么内容并没有阐述清楚。

直到汉代,六书才有了具体的内容,就是汉字的六种类型。

金文

这六种类型的确立,是东汉著名学者许慎(58年——147年)和班固(32年——92年)的功劳,其中,六书的名称由许慎命名,字数排序则由班固归纳和排列。

据统计,到目前为止,汉字字库总共收录汉字达到91000多个,而常用汉字不过3000多个,这3000多个汉字能满足99%的书面语言的使用。反观所有汉字,它们的形态都包含在这六书之中,其中,以象形字最为常见,更容易理解。

说到象形字,就绕不开“仓颉造字”的故事。

相传,汉字是由三皇五帝时期,黄帝的史官仓颉所创造。

在原始社会早期,人们用“结绳记事”的方式来记录生活,随着人们的生活越来越丰富,经历的事情越来越复杂,智力越来越发达,结绳记事已经无法满足记录生活的任务,于是,仓颉带着使命去创造文字。

仓颉造字

仓颉走进大自然,风餐露宿,以日月星辰、飞禽走兽、花草树木为伴,通过长期观察它们,根据它们的造型特征,尝试着创造出了第一批汉字,这些汉字就是象形文字。

象形字也叫图画文字,是汉字构成的基础,文字的形状跟指示对象的形状十分相似,依靠物象的形状来表达含义,是象形字的本质。

常见的大多数汉字属于象形字,它们都是独立的字体。比如,日、月、水、火、山、田、口、门、马、牛、羊,等等。在甲骨文和篆字里,象形字更接近物象的本来造型。

虽然象形字看起来很直观,看到文字就能领会含义,但是,象形字有不少局限性,无法表述抽象的东西,大象无形,即使对于很大的、具象的物象,象形字也很难表述出来,比如,宇宙、天、地、江河湖海,等等,因此,随着时代发展,汉字由表形进入了表意,由具象变成了抽象,于是,就产生了其它造字方法。

大篆

指事字是一种抽象的造字方法,当某个具体形象无法画出具体形状时,就只好以抽象的符号来代替,引导人们去领会它的意思。从本质上讲,指事字只表达物象的含义属性,不表达图形。

在造字法则上,一些指事字采用简单的符号来表示意象的东西,比如,一、二、三、上、下,等字,它们属于指事字里边的独立字体。

还有一些指事字往往通过增减象形字的笔画,来完成造字目的。比如,“中”字,表示把某个物质从中间划一条线均分成两等分,再如“刃”字,在“刀”字上加上一点,表示刀口。还有甘、元、示等字,都属于这个类型,是指事字里的复合字体。

会意字是把两个或两个以上的汉字进行组合后,形成的一种新的汉字形态,有效补充了象形字和指示字的单一性和局限性。

隶书(曹全碑)

由于集合了象形字和指示字的优点,文字可以形成多种组合形式,因此,会意字能表达出更加丰富的抽象含义,表达出来的意思也更生动、更具体。

比如“男”,一个人在田里劳动代表男人。“妇”,拿着笤帚打扫房子代表女人。“林”、“森”,树木集中而茂密就形成森林。把一个人关在深宅大院里就成了“囚”。一群人就成了“众”。从自己内心发出来的呼吸就称为“息”。等等。

形声字是一种复合造字方法,由形旁和声旁组成,形旁指代字形的来源属性和基本含义,声旁表示字的发音来源。形声字由两个以上的偏旁组成,造字方法非常科学,看到字体就能猜出读音和意思。

因为汉字都是单音节字,有许多同音不同义、不同形的字体,为了满足这些要求,形声字一经发明后,就得到了大力发展,是目前汉字中最多的一种字形。

楷书·褚遂良《雁塔圣教序》

带偏旁部首的汉字,绝大多数属于形声字,比如,所有树木都带木字旁,松、柏、椿、桦、杨、樟、柳、桑、李、桃,等等,看到这些字,完全能明白它们指代一种树木,也能猜出它们的读音。

又如,跟水有关的物质都带三点水,跟土地有关的物质带提土旁,跟金属有关的物质都带金字旁,跟石头有关的物质都带石字旁,等等。

转注字和假借字的造字方法基本类似,都是指一些字本身并没有被创造出来,然而,人们在生活中,却遇到了一些无法表述清楚的抽象意念,只好借用已有的汉字字体,来表达这些新产生的意念。

转注字和假借字在汉字形态中非常少,使用的更少,因此,几乎可以忽略它们的存在。只要掌握形(象形字)、声(形声字)、意(会意字)、事(指事字)四种汉字构成形式,就足以了解汉字的来龙去脉。